Un exceso de tonterías

Translated by Alejandro Borgo. Original article in English here.

¿El mundo se está volviendo más loco? Parece que sí, pero quizá es que yo estoy más consciente de la estupidez. He aquí solo unas pocas cosas estrafalarias con las que me he cruzado recientemente.


La adivinación usando espárragos

En enero de 2019 The Mirror y varias otras fuentes informaronque una persona de Bath, Inglaterra, llamada Jemima Packington puede predecir el futuro utilizando espárragos. Es la única “espárrago-mántica” en el mundo. Lanza tallos de espárragos al aire e interpreta cómo caen y afirma haber realizado docenas de predicciones exactas. Este año predijo (el nacimiento) de dos niños reales cuando los tallos cayeron en forma de corona y dos tallos pequeños señalaron la corona. Explica: “Mi tía abuela leía las hojas de té y yo heredé su don”. Uno se pregunta cómo los genes de lectura de las hojas de té se las arreglaron para mutar en genes de lectura a través de los esparragos.

En un artículo posteriorThe Mirror describe otras formas extravagantes de adivinar su futuro, como observar a su gato (ailuromancia), examinar zapatos viejos, observar huevos blancos mientras hierven en el agua (oomancia), contemplarse el ombligo, abrir un libro en cualquier página, mirar el sedimento en un vaso de vino (enomancia), estudiar el tamaño de las burbujas de la orina (uromancia), y muchas más. Una de mis favoritas es la rumpología, practicada por la madre del actor Sylvester Stallone (astróloga), que lee los glúteos mirándolos o tocándolos.

La adivinación tiene una historia larga y venerable. Las Urim y las Thummim, mencionadas en la Biblia, se usaban en la adivinación. En la China antigua, se usaban tallos de milenrama para generar números del I Ching, y se calentaban plastrones de tortuga de manera que pudieran interpretarse las rajaduras. En la Roma Antigua los arúspices examinaban las vísceras. Si quiere saber más, un artículo en Wikipedia cataloga cientos de métodos de adivinación en orden alfabético. Solo con la letra A hay cuarenta y una entradas. Es muy entretenido leer la lista. ¿Arañas? ¿Ranas? ¿Truenos? ¿Dominó? ¿Agua de lluvia? ¿Pétalos de rosa? ¿Hablar con los muertos? La ingenuidad humana no tiene fin. Con tantos métodos para elegir, ¿cuál decidiría usar usted? No se preocupe buscando estudios controlados comparando la precisión de los diferentes métodos: no hay ninguno. Pero sería divertido llevarlos a cabo.

Por supuesto, estos métodos son solo superstición. Usted querrá saber cómo tanta gente llegó a creer en ellos. No es difícil de comprender. En primer lugar, los adivinos usan el sentido común: tienen idea de qué respuestas desean los consultantes y cuáles son plausibles. Cuando algo que predijo el adivino ocurre, este hecho tiene un poderoso impacto. La gente recuerda los aciertos y olvida los yerros. O encuentran excusas respecto de las predicciones fallidas. Unos pocos aciertos pesan más que muchos errores: motivan a la gente a volver. Y las predicciones a menudo son lo suficientemente vagas como para que los consultantes puedan identificar algo en su vida que parezca encajar con la predicción. ¿Dos niños de la realeza este año? ¿En qué país? ¿Que constituye la realeza? ¿Cuán lejos está en la línea de sucesión? Si usted observa con suficiente diligencia, se las arreglará para encontrar un par de nacimientos “reales” este año. O quizá la adivina quiso decir que nacerían dos niños con el apellido Royal (Real). Si realmente quiere creer, encontrará una forma de activar el sesgo de confirmación.

Tratamiento facial usando caracoles

No es nada nuevo, pero todavía figura en las noticias. Recientemente BuzzFeed declaró que deberían proscribirse porque resultan asquerosos. Ilustraron sus puntos de vista con varias fotos. Haga clic en el enlace y eche una mirada: probablemente estará de acuerdo en que son desagradables. Si quiere usar la mucosidad, ¿no se podrían juntar y aplicar los moluscos?

En Tokio, usted puede hacer una sesión de masajes con caracoles por 200 dólares. Una persona que lo hizo dijo: “Decidí que podría ser preferible a otra terapia natural —‘uguisu no fun’, o masajes con excrementos de ruiseñor, que se vienen usando en Japón hace siglos”. ¡“No fun” es correcto!

Se dice que la mucosidad del caracol contiene nutrientes y antioxidantes y contribuye a rejuvenecer el rostro. La idea no es nueva. En la antigua Grecia, Hipócrates usaba caracoles triturados y leche agria para tratar inflamaciones de la piel. Aparentemente, la mucosidad es exudada cuando los caracoles están con estrés. (Suena como crueldad a los animales: ¿la SPCA (Sociedad para la prevención de la crueldad hacia los animales) sabe algo sobre esto?

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¿Podría usted hacerlo por sí mismo? ¿Las babosas de mi patio podrían hacer el trabajo? Incluso en los mejores spa, con los caracoles más limpios, no hay un potencial riesgo para la salud? Los caracoles pueden tener bacterias, virus y parásitos como el nematodo conocido con el nombre Angiostrongylus cantonensis.

No hay estudios científicos que hayan demostrado que existe algún beneficio por parte de los tratamientos faciales con caracoles. Los caracoles se usan más apropiadamente en la gastronomía que en la dermatología. He comido caracoles, pero no estoy dispuesta a permitir que repten por mi rostro. Me pueden llamar prejuiciosa si lo desean.

Inyecciones de semen en los brazos

En Irlanda un hombre fue al hospital con dolor de espalda. Los médicos advirtieron que su antebrazo estaba rojo e hinchado. El paciente confesó que se había inyectado su propio semen en las venas y músculos una vez por mesdurante dieciocho meses para auto-tratarse el dolor de espalda. El caso fue publicado en el Irish Medical Journal con el título “’Dolor de espalda Seminalmente’ inocuo: presentación inusual de un absceso subcutáneo”. Fue el primer caso declarado de inyección de semen para cualquier propósito. El paciente fue tratado con antibióticos intravenosos pero se dio de alta por su cuenta sin valerse de una incisión o drenaje. Se desconoce de dónde sacó la idea de que esto curaría su dolor de espalda. Realmente querría saber en qué estaba pensando.

Más tonterías

Usted puede hacerse un tratamiento facial con veneno de serpiente en Beverly Hills en lugar de usar Botox. Y, por supuesto, hay tratamientos faciales con vampiros, sobre los cuales escribí recientemente. También he escrito sobre beber sangre de murciélago, terapia vacuna, corpiños y tampones, charlatanismo vaginal, tratamientos con trementina y el del médico que trata el SIDA con leche de cabra.

No hay límite para la estupidez, y nada que la gente pueda ser persuadida de no intentar hacer. Pero hay algo rescatable: toda esta insensatez es muy entretenida. Solo recuerde reírse de las ideas, no de la gente. Tenga empatía hacia los individuos que hicieron lo mejor que pudieron pero fueron víctimas de la desinformación y falta de educación en el pensamiento crítico.


Referencias

  1. N. del T. La autora utiliza un juego de palabras. “No fun” significa “no es divertido”.

This article was originally published as a SkepDoc’s Corner column on the  CSI website

Dr. Hall is a contributing editor to both Skeptic magazine and the Skeptical Inquirer. She is a weekly contributor to the Science-Based Medicine blog and is one of its editors. She has also contributed to Quackwatch and to a number of other respected journals and publications. She is the author of Women Aren’t Supposed to Fly: The Memoirs of a Female Flight Surgeon and co-author of the textbook, Consumer Health: A Guide to Intelligent Decisions.